4 explicações para a impressionante queda da violência em Nova York

Cidade americana registra menor taxa de homicídios em quase 70 anos e se torna exemplo em matéria de segurança - e em caso a ser estudado.

Por Gerardo Lissardy - BBC Mundo, Nova York

Tiroteios em Manhattan e assaltos no Central Park são cada vez mais algo do passado e da ficção: Nova York vive seu momento mais seguro em décadas.

A prova está nos números: a cidade, que é a mais populosa dos Estados Unidos, teve 290 homicídios em 2017, segundo dados oficiais. É o menor número desde 1951, quando essas informações começaram a ser coletadas.

Em relação à população, a taxa de homicídios de 2017 foi de 3,4 por 100 mil pessoas – muito abaixo dos 30,7 registrados na década de 1990. Para comparação, essa taxa foi de 30 no Brasil em 2016, segundo o Fórum Brasileiro de Segurança Pública.

"Uma queda dessa não foi registrada em nenhuma outra grande cidade", afirma Franklin Zimring, especialista da Universidade da Califórnia em Berkeley e autor do livro The City That Became Safe: New York's Lessons for Urban Crime and Its Control ("A cidade que se tornou segura: as lições de Nova York sobre o crime nas ruas e seu controle", em tradução literal).

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Os números de tiroteios, assaltos, roubos e prisões também caíram. Uma exceção foram os casos de estupro, que aumentaram em 2017 em relação ao ano anterior – algo que a polícia associa à enxurrada de denúncias de assédio sexual que envolve famosos no país.

As autoridades de Nova York se mostram satisfeitas com o resultado. "Ninguém acreditava que seria possível ter menos de 300 assassinatos em um ano", disse o prefeito Bill de Blasio este mês.

O chefe da polícia, James O'Neill, foi na mesma linha: "Nova York não é mais o pesadelo violento que um dia já vimos na imprensa, na TV ou nos filmes".

99693919f91c56a5a03c4390b615aee74b1f539f-ea5cc88c730c02af5a5d52949ca292d5.jpg Bill de Blasio: prefeito de Nova York quer aumentar a confiança dos cidadãos na polícia / Getty Images

Na hora de interpretar este fenômeno, especialistas apresentam diferentes dados e teorias.

1. Mais policiais

Uma das mudanças que acompanharam a melhora da segurança em Nova York foi o aumento de pelo menos 35% na quantidade de policiais na cidade entre 1990 e 2000, quando o número o ultrapassou o de 53 mil funcionários, segundo dados oficiais.

Foi o maior crescimento registrado em uma metrópole com mais de 250 mil pessoas nos Estados Unidos.

99672697a1e635ccef8e496e99aebadd5975f764-aac690bdfc4ab76ffc255d3aecc03595.jpg Nova York teve um grande aumento no número de policiais contratados nos anos 1990 / BBC

A diferença foi mais significativa em algumas áreas: o número de policiais de narcóticos cresceu o dobro em Nova York nessa década, por exemplo.

Depois dos ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001, também cresceu a quantidade de policiais designados a tarefas de contraterrorismo.

Com isso, diminuiu o número de funcionários dedicados a combater delitos nas ruas. O interessante, assinala Zimring, é que mesmo assim Nova York conseguiu manter os níveis de segurança.

2. Nova tecnologia

Isoladamente, uma maior quantidade de policiais nas ruas está longe de garantir uma queda nos crimes. Mas, no caso de Nova York, isso foi acompanhado por uma mudança tecnológica chave.

"Entraram em jogo os sistemas de computador, para que o chefe de polícia soubesse onde os policiais estavam posicionados, onde os crimes eram cometidos e o impacto do posicionamento dos policiais nas taxas de criminalidade", disse Zimring.

"Antes dos computadores, não se sabia onde estavam os policiais. Podiam estar comendo rosquinhas o tempo todo", acrescenta.

996939205160f2a4dc244d64b406bcf59b8c0aa1-309947cfcb8c3252253aa3734bbfe92e.jpg Câmeras de segurança contribuíram para o aumento da vigilância em Nova York / Getty Images

O sistema computadorizado foi denominado CompStat, e foi implementado pela polícia de Nova York a partir de 1994. O êxito foi tanto que outras cidades dos Estados Unidos seguiram o exemplo, ainda que com resultados diferentes.

A isso se somaram outras mudanças tecnológicas, como a chegada dos telefones celulares – e posteriormente, dos smartphones.

"Podemos chamar a polícia imediatamente, gravar um vídeo", afirma Eugene O'Donnell, ex-policial e ex-promotor de Nova York que atualmente é professor de Justiça Penal no John Jay College.

Recentemente, a cidade incorporou novas tecnologias, incluindo um sistema denominado ShotSpotter, que detecta tiros mediante sensores especiais.

3. Mudança de estratégia

Este é um dos pontos que geram mais controvérsia, inclusive entre especialistas: qual foi a mudança na estratégia policial que contribuiu para aumentar a segurança de Nova York?

Há quem associe o fenômeno à "tolerância zero" ou à "teoria das janelas quebradas" que autoridades da cidade implementaram no passado, vigiando agressivamente pequenas violações da lei para evitar a ocorrência de crimes mais graves.

Mas há quem negue que esse seja o segredo por trás da queda na criminalidade.

"É preciso ir onde estão ocorrendo os homicídios. E isso é exatamente o que foi feito", assegura Zimring.

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Some-se a isso a estratégia policial de acabar com mercados públicos de venda de drogas. Existentes em diferentes pontos da cidade, esses locais contribuíam para o aumento nos homicídios, devido à disputa violenta por controlá-los.

A venda de drogas a varejo continuou, mas de forma mais discreta e menos sangrenta.

Ainda assim, a polícia de Nova York reduziu consideravelmente sua política de "parar e revistar" ("stop and frisk", em inglês), ou seja, abordar e revistar os transeuntes.

Em 2013, a Justiça determinou que a prática violava garantias constitucionais e que era discriminatória contra latinos e negros, já que eles tendiam a ser mais abordados que os brancos.

Blasio tem enfatizado melhorar a confiança dos cidadãos na polícia, atribuindo a queda dos delitos em Nova York à estratégia de perseguir os grupos responsáveis por boa parte dos crimes.

4. As pessoas e o dinheiro

Outro ponto por trás da melhora da segurança em Nova York são as mudanças econômicos e sociais.

"A cidade costumava ser um lugar a se evitar, as pessoas estavam fugindo. Agora, é um dos bens imobiliários mais valiosos do mundo", disse O'Donnell. "Viver em Nova York se tornou um bem precioso."

99695883bb71ff422eab434788ddf21e5fbd5b0a-52e26b2f50efea1c188ae5cf4dcef630.jpg Fatores como custo de vida e nível de desemprego podem ter influenciado a queda de violência em Nova York / Getty Images

A queda na criminalidade está muito relacionada a "fatores de nível macro", opina James Austin, presidente do Instituto JFA, uma organização que avalia práticas de Justiça Penal.

Esses fatores, afirma, incluem taxas de juros, inflação, desemprego e até taxa de fecundidade. "As mulheres estão tendo filhos mais tarde – e menos filhos", diz Austin. Segundo ele, isso aumenta o controle doméstico e contribui para uma queda nas prisões de jovens.

"Todos esses fatores de nível macro mostram ter um efeito supressor muito forte sobre a taxa de criminalidade."

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