Mulheres quenianas lutam contra ritual tradicional que exige sexo com estranhos para ‘purificação" de viúvas

Costume, que se mantém vivo nas áreas mais pobres e rurais do país, deixa as mulheres vulneráveis ao vírus da Aids.

Por BBC Brasil

Um grupo de mulheres no oeste do Quênia luta para romper com uma antiga tradição: a "purificação" de viúvas.

O ritual praticado pelo povo Luo, predominante na região, prevê que as mulheres mantenham relação sexual – muitas vezes com estranhos – após a morte dos maridos, no intuito de "limpá-las de impurezas".

Embora tenha sido considerado ilegal pelo governo em 2015, o costume se mantém vivo em uma das áreas mais pobres e rurais do país. E muitas vezes acontece sem o uso de preservativos, deixando as mulheres vulneráveis ao HIV, vírus causador da Aids.

A Organização das Nações Unidas (ONU) estima que 1,5 milhão de quenianos são portadores da doença – e que cerca de 400 mil não sabem disso.

O ritual

99125037viuvas3-7f8bbc8a8d8ebcc287594d09a476d2ac.jpg Pamela foi infectada pelo vírus da Aids durante ritual / BBC

Pamela, de 50 anos, foi diagnosticada com HIV após ser "purificada" por um homem que se recusou a usar camisinha. E hoje faz parte do grupo de mulheres que luta para acabar com o antigo costume.

Ela explica as etapas do ritual:

"Começa com sexo no chão. Você tira a roupa e deixa no chão. Depois, vai para a cama e faz sexo de novo. Pela manhã, você tem que queimar suas roupas e os sacos em que dormiu. Em seguida, ele raspa seu cabelo."

Segundo ela, após passar quatro dias com o chamado "purificador", a mulher volta para a casa dos pais.

"Você deve cozinhar uma galinha para comer com ele. Depois, você tem que lavar tudo na casa. Então, finalmente, as crianças podem voltar", relata Pamela, que já é avó.

Até R$900 por 'purificação'

No caso de Pamela, o homem que realizou sua "purificação" permaneceu com ela após o ritual. Ele diz que fez isso para cuidar dela.

"Depois de tudo que eu passei, preferia não estar com um homem", desabafa Pamela.

99125281viuvas05-2fc34120c7493e9212f8a680b2671c2c.jpg Homem que executou o ritual de "purificação" de Pamela continuou com ela depois / BBC

Os "purificadores" chegam a cobrar mais de £ 200 (cerca deR$900) para executar a tradição.

"Elas dizem que não querem ser purificadas, mas no fundo elas querem. Algumas mulheres são forçadas a procurar um 'purificador'. E se não encontram, a vida pode ser muito difícil", diz um homem que atua como "purificador".

"A mulher deve ser 'purificada' e herdada. Porque, se não fizer isso, não terá para onde ir. É um direito que deve ser cumprido", acrescenta.

99125285viuvas04-1124f8a12076f468700ca14accd319ea.jpg "É um direito que deve ser cumprido", diz "purificador" / BBC

Já Pamela, que luta pela independência das viúvas, vê a situação sob outra perspectiva:

"O 'purificador' aparece do nada. Ele vem apenas de olho na propriedade que o seu marido deixou", avalia.

Terapia

Roseline Orwa, fundadora da Rona Foundation, ONG que protege e luta pelos direitos das viúvas no Quênia, realiza sessões regulares de terapia não só com as mulheres, mas também com os "purificadores", na tentativa de reeducá-los e acabar com a prática.

"Acredito que seja o início de um longo movimento feminista, particularmente para as viúvas no Quênia. Eu sou uma viúva sem filhos, então foi muito fácil para eu chegar e dizer: 'acho que isso é um abuso contra as mulheres, que se trata de estupro, que é reflexo de uma sociedade patriarcal'", diz.

99125289viuvas7-8e86c2bcf330f4903babbc4535b3dd1b.jpg "Em um grupo como esse, podemos nos apoiar mutuamente", afirma Pamela / BBC

"Acredito que essa cultura pode ser transformada. E acho que poderia haver leis e políticas para proteger viúvas e órfãos", completa.

Para as mulheres, as sessões de terapia são uma ferramenta importante.

"Em um grupo como esse, podemos nos apoiar mutuamente. As pessoas sabem que você perdeu um ente querido e podem dar o apoio moral que você precisa", diz Pamela.

O governo afirma, por sua vez, que a melhora na educação tem levado mais mulheres a buscarem proteção legal para seus direitos.

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