Deslizamento deixa ao menos 8 mortos e 100 desaparecidos nos EUA

Por Carolina Santos
Um deslizamento de terra afetou a região de Oso, em Washington | Lindsey Wasson/ Pool/ Reuters Um deslizamento de terra afetou a comunidade rural de Oso, em Washington | Lindsey Wasson/ Pool/ Reuters

Mais de 100 relatos de pessoas desaparecidas foram registrados em várias agências de Washington após um deslizamento de terra no qual oito mortes foram confirmadas, disseram autoridades municipais nesta segunda-feira.

O deslizamento ocorreu depois que as margens da estrada estadual 530, perto de Oso, em Washington, cederam por causa das chuvas na manhã de sábado, arrastando pelo menos seis casas.

Ao todo, pelo menos 49 residências sofreram algum dano no deslizamento, disse John Pennington, diretor do Departamento de Administração de Emergências do condado de Snohomish.

A busca de vítimas foi retomada na manhã desta segunda-feira, depois que o surgimento de trechos de areia movediça forçou os socorristas a suspender seus esforços no entardecer do domingo. Alguns trabalhadores tiveram que ser retirados cobertos de lama até as axilas.

Um porta-voz do escritório do xerife do condado de Snohomish disse que oito corpos foram encontrados no começo da noite de domingo na zona de 2,6 quilômetros quadrados do desastre em meio a destroços, rochas, árvores e lama. Outras oito pessoas se feriram no deslizamento.

Na noite de domingo, autoridades estimaram em 18 ou mais o número de desaparecidos, mas na manhã desta segunda-feira Pennington disse que várias agências haviam recebido relatos – alguns específicos e outros vagos – de 108 pessoas ainda desaparecidas após o desastre.

Pennington afirmou que o número deve diminuir à medida que sobreviventes inicialmente dados como desaparecidos fizerem contato com seus entes queridos ou com as autoridades locais, ou à medida que surgirem relatos duplicados.

Mas as autoridades veem com dúvida crescente as chances de encontrar mais alguém vivo na massa de destroços e lama, que chega a cinco metros de profundidade.

“A situação é desalentadora”, disse Travis Hots, chefe dos bombeiros do 21º distrito do condado de Snohomish. “Ainda nos atemos à esperança de que vamos encontrar pessoas que ainda podem estar vivas. Mas tenham em mente que não encontramos ninguém vivo nessa massa desde sábado, nos estágios iniciais de nossa operação”.

O vice-governador de Washington, Brad Owen, declarou estado de emergência no condado de Snohomish.

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