O que são os ônibus anfíbios, como o que naufragou matando 17 nos EUA

Veículos que podem andar tanto na terra quanto na água foram desenvolvidos para transportar pessoal e equipamento na 2ª Guerra Mundial; mais tarde, passaram a ser usados em excursões turísticas.

Por BBC Brasil

Dezessete pessoas morreram depois que uma embarcação turística naufragou nesta última quinta (19) no lago Table Rock, no Missouri, nos Estados Unidos, após as fortes tempestades na região.

O ônibus anfíbio, que pode ser utilizado tanto em terra quanto na água, transportava 31 pessoas. Sete pessoas foram levadas para o hospital, duas em estado grave, segundo a polícia local.

As autoridades acreditam que os ventos de mais de 65 km por hora que atingiram a cidade de Branson, de onde o barco partiu, fizeram a embarcação virar.

Um vídeo feito por uma testemunha em terra mostra dois ônibus anfíbios que tentavam chegar à terra lutando contra a agitação da água.

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Uma das embarcações conseguiu chegar à costa, mas a outra foi levada de volta pelo vento e acabou virando e afundando.

"Houve vento forte. Estava tendo problemas com o vento. Eles estavam voltando para a terra. Na verdade, havia dois barcos. O primeiro conseguiu voltar e o segundo, não", disse o xerife do condado de Stone, Doug Rader.


O que são os veículos anfíbios?

Os ônibus anfíbios turísticos têm design inspirado no DUKW, um veículo de transporte usado na Segunda Guerra Mundial.

O DUKW, uma espécie de tanque anfíbio de seis rodas, foi fabricado nos EUA nos anos 40 para transportar pessoas e suprimentos tanto na terra quanto na água em locais onde não existiam portos.

Cerca de 21 mil DUKWs foram produzidos para uso na Segunda Guerra. Muitos estiveram em uso em desembarques na Normandia no Dia D; estima-se que 40% dos suprimentos desembarcados nas praias eram transportados por DUKWs.

Os DUKWs continuaram sendo usados por Exércitos de vários países; mais tarde, começaram a ser adaptados para uso por operadores turísticos.

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Os veículos anfíbios são perigosos?

Existem centenas de veículos anfíbios em uso em todo o mundo, principalmente em passeios com excursões turísticas.

Há poucos registros de incidentes fatais com esse veículo nos EUA.

Em 2016, uma mulher morreu quando sua moto foi atingida por um ônibus anfíbio em Boston, levando a uma revisão das normas de segurança em torno desses veículos.

Um ano antes, cinco estudantes foram mortos e dezenas de pessoas ficaram feridas quando um veículo anfíbio colidiu com um ônibus em Seattle. A NTSB, organização de segurança do transporte nos EUA, publicou mais tarde um relatório afirmando que um dos eixos do veículo estava rachado, daí o acidente.

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Em 2013, uma operadora de turismo no Reino Unido teve seus passeios suspensos depois que um de seus veículos anfíbios pegou fogo.

Mas o incidente mais grave foi em 1999, quando um desses veículos afundou apenas alguns minutos depois de entrar no lago Hamilton, no Arkansas.

Treze pessoas morreram, incluindo três crianças, depois que elas ficaram presas embaixo do veículo. A causa foi mais tarde relatada como "inundação descontrolada" devido a uma parte solta.

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