Conheça dez novas espécies de plantas descobertas em 2018

Plantas estão no planeta há centenas de milhões de anos - mas ainda estamos descobrindo espécies novas.

Por Helen Briggs - BBC News

Botânicos têm buscado as maravilhas escondidas do mundo das plantas há séculos.

Mesmo assim, ainda há plantas novas para a ciência sendo descritas, num ritmo de 2 mil novas espécies por ano.

Cientistas do Royal Botanic Gardens, Kew, em Londres, descobriram e batizaram mais de cem plantas em 2018.

A lista das principais inclui uma espécie carnívora, orquídeas exóticas e trepadeiras com propriedades medicinais.

Erva descoberta em cachoeira

O pesquisador Aiah Lebbie encontrou uma planta que não lhe era familiar agarrada a pedras perto de uma cachoeira em Serra Leoa, país da África Ocidental.

Ele a coletou e enviou ao Kew, onde foi identificada como uma nova espécie. A planta, Lebbiea Grandiflora, foi batizada em sua homenagem.

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"Ela tem características peculiares, que são diferentes de qualquer outra planta nessa família particular e que me indicaram de cara que estávamos diante de algo muito único", disse à BBC News. "Meu nome estará para sempre ligado a ela."

A planta – que serviria de alimento para os peixes e, por isso, seria elemento importante do ecossistema local – foi classificada como criticamente ameaçada.

Achada em uma área explorada pela mineração e por um projeto hidrelétrico, ela pode ser extinta em alguns anos, segundo os cientistas.

"Cada espécie de planta na Terra também é importante para nossa própria sobrevivência", diz Lebbie, do Ervanário Nacional de Serra Leoa.

"Se dissermos que não seremos guardiões dela e permitirmos que desapareça, para mim isso é algo que o mundo terá perdido, e por enquanto não sabemos nem qual o valor disso."

Comedora de insetos em uma ilha remota

Há mais de 150 espécies de plantas-jarro no mundo. Esta nova descoberta, Nepenthes biak, só cresce na pequena ilha de Biak, ao norte da costa da Papua Nova Guiné.

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Ela está ameaçada pelo turismo, especialmente pelos navios de cruzeiro que aportam na ilha.

"Sabe-se que a planta tem sido buscada para ser vendida a turistas", diz Martin Cheek, botânico do Kew. "A menos que algo seja feito para proteger a espécie, ela está a caminho da extinção."

É nosso trabalho proteger as plantas para que as futuras gerações as apreciem, ele diz. Plantas-jarro, conhecidas como Nepenthes, têm vários usos potenciais na medicina a serem explorados.

Laea Jewitt, gerente no Kew, diz que propriedades de plantas são descobertas o tempo todo. "Nunca sabemos o que descobriremos nessas espécies."

Flor que pode ser usada no tratamento de câncer

A nova planta, nomeada Kindia gangan, é da mesma família do café. Cientistas do Kew a viram em colinas perto da cidade de Kindia, na Guiné, na África Ocidental.

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Exames indicam que a planta pode ter aplicações medicinais, inclusive no combate ao câncer.

Orquídea contrabandeada

Uma orquídea espetacular foi vista à venda em Vientiane, capital do Laos, país asiático.

A Paphiopedilum papilio-laoticus também está seriamente ameaçada.

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Inhame-trepadeiro identificado por uma foto velha

Este tipo de inhame – um alimento em muitas partes do mundo – foi inicialmente visto em uma fotografia enviada ao Kew em 2002. Mais de uma década depois, a planta foi associada a espécimes desidratados no ervanário do Kew.

A planta com uma flor roxa, Dioscorea hurteri, é encontrada em seis pontos de KwaZulu-Natal, na África do Sul. Está vulnerável à extinção.

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Flor vibrante do Vietnã

Esta espécie nova, Oreocharis tribracteata, foi vista numa expedição para o norte do Vietnã. Depois foi plantada no Reino Unido.

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Árvore de floresta tropical

Esta grande árvore foi vista numa floresta tropical da Guiné, África Ocidental. Na primavera, ela tem flores rosa-choque. A Talbotiella cheekii era desconhecida da ciência até 2015.

Pimenta selvagem

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Esta árvore, Pimenta berciliae, é parente da pimenta, ingrediente vital em produtos alimentares e de beleza.

Planta da floresta de nuvens

Esta planta com flores cor de rosa foi vista num vale na Bolívia.

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Árvore possivelmente extinta

Uma árvore de Camarões, Vepris bali, tem seu habitat unicamente numa reserva florestal da região de Bamenda. Acredita-se que tenha sido extinta pelo desmatamento e não há registro fotográfico da espécie.


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