Missão Juno: as tempestades polares gigantes encontradas pela Nasa em Júpiter

Imagens da "JunoCam" da Nasa mostram enormes tempestades nos polos do planeta Júpiter.

Por Victoria Gill - BBC News

A Missão Juno ao gigante Júpiter chegou à metade e revelou novas imagens de ciclones nos polos do planeta.

Ao orbitar o planeta a cada 53 dias, a sonda Juno faz um levantamento científico de polo a polo.

Seus sensores estão medindo a composição do planeta para decifrar como o maior mundo do nosso sistema solar se formou.

Mapear os campos magnéticos e gravitacionais também deve expor a estrutura de Júpiter.

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Mas imagens da JunoCam, uma câmera que foi instalada para registrar imagens que possam ser compartilhadas com o público – já nos trazem algumas revelações surpreendentes.

Candice Hansen, do Instituto de Ciência Planetária do Arizona, que está chefiando o projeto, apresentou algumas delas na reunião da União Geofísica Americana, em Washington DC.

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"Quando fizemos os primeiros registros dos polos, tivemos certeza de que estávamos vendo um território de Júpiter que nunca tínhamos visto", disse a professora Hansen.

"O que a gente não esperava era que veríamos esses polígonos de ciclones organizadinhos, tempestades com o dobro do tamanho do Estado do Texas. Pensamos 'uau, espetacular'."

E depois de 16 sobrevoadas, essas formações ainda estão lá.

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Essas "belas fotos" estão começando a dar informações aos cientistas sobre como o maior planeta do sistema solar se formou e evoluiu.

"O objetivo da Juno é estudar o interior da estrutura de Júpiter e entender como ela se expressa no topo das nuvens. É esse o tipo de ligação que estamos tentando fazer, mas ainda não chegamos lá."

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Jack Connerney, pesquisador do projeto, diz que a segunda parte da missão daria ainda mais detalhes sobre "o que faz Juno funcionar".


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