Árvore coberta por teias de lagartas surpreende na Inglaterra

Policial se deparou com estranho fenômeno durante passeio às margens de rio no interior da Inglaterra: 'árvore parecia estar se movendo'.

Por BBC Brasil

Era para ser apenas mais um passeio comum às margens do rio Wharfe, no condado de North Yorkshire, na Inglaterra, mas a natureza revelou ao policial Rich Sutcliffe uma de suas faces esquisitas.

Um árvore, toda coberta por teias brancas, estava tão infestada por lagartas que, para Sutcliffe, "parecia estar se mexendo".

"Eu já vi algumas coisas misteriosas, mas isso me surpreendeu hoje", escreveu o policial no Twitter.

Ele afirmou nunca ter visto nada do tipo em 45 anos vivendo na região.

"As lagartas estavam literalmente cobrindo todos os galhos e o tronco da árvore".

O fenômeno é causado por pequenas lagartas do tipo das traças, que se abrigam sob as teias para se alimentar e se proteger de pássaros e vespas – até deixarem de ser lagartas para virarem mariposas.

O professor David Chesmore, da União de Ciência Natural de Yorkshire, diz que estes insetos vivem em ninhos feitos de seda, mas que podem se expandir de tal forma a cobrir árvores.

Já houve relatos de até mesmo carros serem cobertos por elas.

Segundo a organização pela conservação da biodiversidade Butterfly Conservation, as teias podem abrigar centenas e até milhares de lagartas.

Elas podem chegar a cobrir também objetos próximos, como cercas e bicicletas.

No Hemisfério Norte, as teias e suas "moradoras" costumam durar de maio a junho.

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