Filhos podem herdar a aparência de ex-parceiros sexuais da mãe, aponta estudo

Por Metro Internacional

Cientistas da Universidade de New South Wales, na Austrália, fizeram uma descoberta um tanto quanto inusitada: os filhos podem herdar características de ex-parceiros sexuais da mãe.

Pesquisadores chegaram a essa conclusão após observar o fenômeno em moscas da espécie Telostylinus angusticollis. A pesquisa foi descrita em um artigo na revista científica "Ecology Letters".

O estudo não é uma novidade tão grande assim, já que na Grécia antiga a ideia de que os filhos podiam se parecer com parceiros sexuais anteriores ao progenitor existia, o que era chamado de "telegonia". Contudo, com o advento da genética, esta hipótese foi esquecida.

No caso das espécie das moscas Telostylinus angusticollis,  as características adquiridas ao longo da vida pelos machos são transmitidas para a prole e isso influencia inclusive no tamanho dos filhotes.

Para confirmar essa informação, os pesquisadores fizeram as fêmeas da espécie copularem com dois machos de características e tamanhos diferentes. Os machos eram da mesma espécie, mas se desenvolveram de formas distintas porque cada um seguiu um tipo de dieta.

A cara do ex

A primeira cópula aconteceu quando a fêmea não tinha os óvulos preparados para a fecundação, e a segunda quando já estava apta, com os óvulos em fase madura.

Os pesquisadores observaram que a prole apresentou diversas características que eram semelhantes ao primeiro parceiro da fêmea.

A explicação para o fenômeno é que moléculas do sêmen do primeiro parceiro foram absorvidas pelos óvulos imaturos da fêmea, influenciando o crescimento da prole gerada pelo segundo parceiro.

"Descobrimos que, apesar de o segundo macho ter gerado a prole, o tamanho foi determinado pelo que os primeiros parceiros comeram enquanto larvas", informou a pesquisadora Angela Crean que é uma das autoras do estudo.

"Sabemos que as características presentes nas famílias não são apenas influenciadas pelos genes que são passados dos pais para seus filhos. Vários mecanismos de herança não-genéticos tornam possível que fatores ambientais maternos ou paternos influenciem as características de uma criança", observou a cientista.

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