O desafio agora é no Alabama

Por Giovanna Ribeiro

Helio-CastronevesTudo bem amigos do Metro? Espero que sim! Já vou de cara desejando um ótimo feriado prolongado para todo mundo, com muito descanso e diversão, mas sem esquecer que no domingão tem mais corrida da Indy.

Cheguei ontem em casa e nesta terça-feira já estou participando, aqui em Orlando, na Flórida, de uma série de eventos, mas já estou com as malas prontas para a quarta etapa do 2016 Verizon IndyCar Series, que acontece no próximo domingo,24, no Barber Motorsports Park, que é um circuito misto permanente que fica na cidade de Birmingham, no estado norte-americano do Alabama.

Gosto muito dessa pista e é um cenário ideal para eu avançar mais ainda no campeonato, depois do primeiro pódio do ano conquistado no domingo passado nas ruas de Long Beach. Sem dúvida, foi uma posição importante para o campeonato, que me fez subir de 6º para 4º na classificação.

Novamente fiz a pole position e liderei a maior parte das voltas, mas nem tudo deu tão certo assim no final. O meu último jogo de pneus, o de lateral vermelha (macio), que usei depois do segundo e último pit, desgastou mais rápido do que a gente esperava. Então, não consegui recuperar todas as voltas que perdi com a parada.

Como os pneus foram se desgastando, meus tempos de volta foram ficando piores, por mais que eu tentasse ser rápido. Quando vi que não tinha como me aproximar dos líderes, fiz o possível para manter a posição, pois o meu teammate Juan Pablo Montoya e o Takuma Sato vinham numa briga boa e poderiam ter me superado. Felizmente, deu certo o esforço final e consegui o primeiro pódio.

Apesar desse contratempo, fiquei feliz por outra vitória do Team Penske, dessa vez pelas mãos do Simon Pagenaud, que é um piloto muito competente e merecia essa primeira vitória no nosso time.

Voltando a falar sobre a corrida em Barber, onde venci em 2010, meu histórico é bom, pois tenho também dois 3º lugares (2012 e 2013), além das poles de 2012 e no ano passado. É uma pista de 3.700 metros com 17 curvas, sendo sete para a esquerda, e um relevo bem característico. Tem muita subida e descida, tudo isso dentro de uma área verde belíssima. É realmente um lugar muito gostoso de estar. Tudo isso o amigo do Metro vai poder ver ao vivo pelo BandSports a partir das 17h30, no horário oficial de Brasília.

Depois da rodada do Alabama, as atenções passam inteiramente para Indianapolis. Será um mês de mais especialíssimo e vou contar tudo para vocês. Forte abraço e ótima semana!​

Helio Castroneves, 40, nasceu em São Paulo e foi criado em Ribeirão Preto. É o piloto brasileiro com mais vitórias na Indy, com 27 conquistas, e venceu três edições da Indy 500 (2001, 2002 e 2009). Disputará em 2015 sua 18ª temporada na categoria e 16ª pelo Team Penske. 

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