Tsunami na Indonésia: imagens de satélite mostram o que restou de vulcão que causou tragédia

Imagens revelam a dimensão de colapso do vulcão e como o formato da ilha mudou após o desastre natural que deixou pelo menos 430 mortos.

Por Jonathan Amos - Correspondente de Ciência da BBC

Imagens captadas por satélites mostram o que restou do vulcão Anak Krakatau, que entrou em colapso no dia 22 de dezembro de 2018, na Indonésia, gerando o tsunami que matou pelo menos 430 pessoas e deixou milhares de desabrigados.

As más condições climáticas sobre o Estreito de Sunda, que liga o Mar de Java ao Oceano Índico, haviam frustrado o trabalho dos vários satélites na órbita do planeta em busca de imagens ópticas.

Mas a equipe da Planet Labs, empresa americana que desenvolve e opera minissatélites de observação da Terra, conseguiu encontrar janelas nas nuvens.

Imagens capturadas por suas plataformas Dove e SkySat revelam a dimensão do colapso do vulcão, o que permite observar como o formato da ilha mudou após o desastre natural.

O que era antes uma cratera no topo de uma estrutura de 340 metros de altura se abriu completamente formando uma pequena baía.

A agência de desastres da Indonésia diz que o vulcão Anak Krakatau perdeu mais de dois terços do volume (150-170 milhões de metros cúbicos). Acredita-se que grande parte tenha deslizado para o mar no colossal desmoronamento de terra que deu origem ao tsunami.

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A Planet Labs, com sede em San Francisco, opera uma das maiores constelações de satélites do mundo.

A extensa rede aumenta as chances de enxergar a superfície quando as nuvens encobrem o alvo a ser registrado.

Os minissatélites Dove, operados pela Planet Labs, capturam detalhes no solo maiores que 3 metros – o que é considerado uma resolução média; já as plataformas SkySat possuem capacidade de alta resolução, capturando detalhes maiores que 72cm.

A SkySat foi responsável pela foto no topo desta página, tirada na quarta-feira (2 de janeiro).

As imagens de satélite obtidas imediatamente após o desastre vieram de uma espaçonave com radar – foram os primeiros indícios de que o vulcão Anak Krakatau havia desmoronado.

Os instrumentos de radar conseguem "atravessar" a nuvem, mas oferecem uma visão muito diferente dos satélites ópticos, e precisam de habilidade específica para serem interpretados.

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